José Gonzalo Rodríguez Gacha, el violento y multimillonario magnate de la cocaína dado de baja

BOGOTA, COLOMBIA, DIC. 17 de 1989 – El cuerpo de José Gonzalo Rodríguez Gacha, el violento y multimillonario magnate de la cocaína dado de baja  en un tiroteo con la policía, fue exhumado hoy en una tumba común y llevado por dos hombres que afirmaban ser sus hermanos, dijeron funcionarios de la policía. Rodríguez Gacha, hijo de campesinos y desertor de la escuela secundaria que trabajó como camarero y asesino a sueldo antes de acumular una gran fortuna en una variedad de actividades ilegales, había sido enterrado en común con su hijo Freddy de 18 años y cinco guardaespaldas en El cementerio general en Sincelejo en la costa caribeña porque nadie reclamó los cuerpos el sábado por la noche, dijo el inspector general de policía Octavio Vargas Silva.

Pero hoy, según la policía, los dos hombres llegaron con una orden de exhumación y se llevaron dos ataúdes en un camión. Los cuerpos de padre e hijo fueron trasladados a Bogotá en un avión privado y conducidos a Pacho, un pueblo rural a 25 millas de Bogotá y la ciudad natal de Rodríguez Gacha, donde fueron enterrados de nuevo. Miles de ciudadanos asistieron al entierro en el cementerio local, informó Associated Press.

Las unidades policiales permanecieron en alerta pero no se reportaron incidentes. Fue la última escapada para un hombre que se cree que participó en la mayoría de los actos más violentos de Colombia en la última década. Tenía talento para el estilo y amaba los caballos finos, las lujosas mansiones con accesorios de baño dorados, las armas caras y todo lo mexicano. Rodríguez Gacha, conocido por ese rasgo como «el mexicano», nació el 18 de mayo de 1947, cerca de Pacho, donde más tarde se convirtió en un héroe porque distribuía dinero a los residentes pobres.

Según los registros policiales, Rodríguez Gacha dejó a Pacho en 1968 y ocupó un bar en Bogotá, donde se reunió y comenzó a trabajar con contrabandistas de esmeraldas, según los informes, como asesino a sueldo. En febrero pasado, fue ampliamente acusado de responsabilidad por la muerte de su antiguo compañero de esmeraldas, Gilberto Molina, quien fue asesinado a tiros con otras 16 personas.

Los registros muestran que en 1976, Rodríguez Gacha tuvo su propia operación de esmeraldas y, poco después, se mudó al tráfico de cocaína, trabajando con Pablo Escobar y otros líderes de lo que se convertiría en el famoso cartel de cocaína de Medellín. Él construyó o compró casas enormes, organizó fiestas lujosas en las discotecas que poseía y compró grandes extensiones de tierra, a menudo nombrándolas para lugares en México.

A medida que su fortuna creció, también lo hizo su reputación de violencia, junto con la de Escobar. En 1984, los dos estuvieron vinculados al asesinato del ministro de justicia Rodrigo Lara Bonilla. En 1986, el cartel estuvo vinculado al asesinato de Guillermo Cano, editor del periódico antidrogas Espectador, y en 1987 al asesinato de Jaime Pardo Leal, un candidato presidencial de izquierda. Docenas de jueces y funcionarios menos conocidos también fueron abatidos a tiros cuando el cartel aprendió a comprar o eliminar a los que se interponían en su camino.

Según los informes, desde diciembre de 1987 hasta mayo de 1988, Rodríguez Gacha contrató al menos a cinco mercenarios israelíes y 11 británicos para entrenar a sus hombres, incluido su hijo Freddy, para matar a sus enemigos y proteger sus vastas propiedades en tierra. Si bien era conocido por los agentes de la ley, los oficiales de policía dicen que se sorprendieron por el tamaño de su imperio, que comenzó a desmoronarse en agosto, luego de una serie de asesinatos que culminó con el asesinato de Luis Carlos Galán, un destacado candidato presidencial.

La policía dijo que el asesinato fue obra de Rodríguez Gacha y otros del cartel de Medellín que firmaron sus comunicados «los Extraditables» porque son buscados en los Estados Unidos. El ejército y el ejército confiscaron docenas de propiedades pertenecientes a Rodríguez Gacha y otros capos de la droga, que respondieron con ataques que aterrorizaron al país. En el patio trasero de una de las propiedades de Rodríguez Gacha, cerca de Pacho, la policía encontró una horca en funcionamiento.

En un búnker cercano había un arsenal de ametralladoras y granadas, junto con el arma personal de Rodríguez Gacha: una pistola de 9 mm con incrustaciones de oro y sus iniciales grabadas en las balas. La inteligencia reunida condujo al descubrimiento de un vasto imperio de negocios legales y operaciones de lavado de dinero, cuyos límites aún no están del todo claros.

A medida que aumentó la presión, Rodríguez Gacha, a veces acompañado por Escobar, se mudó de una propiedad a otra, escapando por poco de la captura en varias ocasiones. Pero el viernes, después de escapar en barco de una operación policial cerca de la ciudad costera de Cartagena el jueves, Rodríguez Gacha y Freddy fueron vistos en un refugio rural y asesinados en una lluvia de disparos desde un helicóptero policial.

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